世界上究竟哪家体育俱乐部最富有?美国是世界上职业体育最发达的国家,纽约是世界的金融中心,俱乐部首富太应该在这个城市了。不过很遗憾,最富的俱乐部不是NBA的纽约尼克斯、不是NHL的纽约流浪者、不是MLB的纽约扬基、甚至不是NFL的纽约巨人或者华盛顿红皮肤,它压根就不在美国的东海岸。

这家总资产高达14.53亿美元的职业体育俱乐部首富在大西洋的另一侧,它位于英格兰偏远的西北部,人口只有250万的曼彻斯特。没错,它就是被称为“红魔”的曼彻斯特联队。在今天,曼联这个名字已经耳熟能详、妇孺皆知了。从雷克雅未克到开普敦,从大阪到曼谷,从上海到迪拜,曼联的支持者已经遍布在这个星球的每个角落,而“红魔”敛集财富的速度丝毫不逊于它扩张的速度。

3月29日,权威的美国福布斯杂志公布了最新一期最有价值的足球俱乐部榜单,曼联连续第4年雄踞榜首,继续以领先亚军皇马40%的巨大优势捍卫着足球世界的至尊地位。更令人惊叹的是,曼联的总资产已经超过了NFL的首富华盛顿红皮肤,正式成为这个星球上最富有的职业体育俱乐部。

不可否认,曼联就是一个商业奇迹。在现代足球历史上,没有第二家俱乐部能像曼联这样充满传奇色彩,至今也没有第二家俱乐部能建立起一个如此庞大的商业帝国。或许有人认为,在过去40年,爱德华兹父子治下的曼联已经失去了足球的一些传统美德,而变成了一个以赚钱为最高利益、疏远球迷的商业机器,但没人能否认它的巨大成功。

爱德华兹能将曼联建设成为一个巨大的企业,有一个不可忽视的因素,就是1991年他让曼联股票在伦敦股市上市。英国足球俱乐部历来是股份制的,所有股份为老板及部分俱乐部官员拥有,不向社会公众发售。但是爱德华兹通过让曼联上市,让普通球迷和企业也能参与曼联的经营,提升了俱乐部综合资产价值,增加了球队建设费用和相关事业的拓展。

随后爱德华兹又将曼联分割成3家子公司,一家专门销售球队纪念品,一家经营餐饮,另一家就是征战沙场的曼联足球俱乐部。俱乐部使命很纯粹,就是在这些子公司财政援助下,把曼联队建设成为世界顶级强队。其他两家子公司独立地致力于扩大经营规模。三者链接得非常融洽。在爱德华兹辞去主席职位、曼联仍能稳健地向前发展,这和他们多年来坚实的经营基础大有关系。

1992年英超联赛成立后,曼联是夺得冠军最多的球队,已经超越利物浦成为英格兰霸主。1993年,得到坎通纳的曼联在时隔26年之后,重新夺取了英格兰顶级联赛冠军,1999年他们击败德国的拜仁慕尼黑加冕欧洲冠军,一时“红魔”名声大噪。“StandupifyouloveManUtd”的口号传遍整个欧洲。这也让俱乐部产生了一个极好的平台,因此各种赞助合同是曼联的一大项收入:他们和耐克有10年3.03亿英镑的赞助合同,每年从这一项就能得到3000万英镑的收入,而前球衣胸前广告的主赞助商沃达丰和曼联有着4年3600万英镑的合同。

早在2004年4月,曼联在伦敦股市的市值已经达到12亿美元,远远超出了当年传媒大亨默多克想收购曼联的10亿美元价格。在2002-2003赛季,曼联单单通过球衣销售一项,就有2600万英镑的收入。另外,老特拉福德球场有68000个座位,每场比赛都能将比赛门票全部售光。

在阿布入主切尔西后,曼联经营世界第一的地位受到石油卢布的威胁,董事局当机立断决定继续扩建老特拉福德球场,将座位增加到75000个,显然这又会给曼联带来滚滚财源。格雷泽和首席执行官大卫·吉尔看起来做得比爱德华兹父子更好,他们和新的球衣胸前广告的主赞助商AIG集团签订了4年5650万英镑的合同,比前期的合同又大大迈出了一步。

精明的美国商人格雷泽的入主无非是看到了三个关键词———足球、英超、曼联,福布斯体育榜数据清楚地显示,足球目前的发展势头远超过其他任何职业体育运动,而英超则是最富有的,除了格雷泽,吉列、希克斯等美国投资商也纷纷在收购其他的英国足球俱乐部。

不可否认的是,足球的整体扩张是曼联走高的重要内因,曼联霸占首富宝座不仅是为足球带来虚荣,足球俱乐部的能量已经让美国人瞠目。NBA最富的纽约尼克斯和洛杉矶湖人都没有超过6亿美元市值,他们在足球世界里无法排进前5位;而NHL排名最高的多伦多枫叶和纽约流浪者仅有3亿美元,比足坛排名第12位的里昂还差一点点。只有和足球同宗的橄榄球还可以指点江山,NFL前16支球队价值都超过了8亿美元,加上足球世界的前5名,世界上球队价值超过8亿美元的22家俱乐部,只有纽约扬基不是用脚玩的。

一个成熟健康的俱乐部,必须不断地敛集财富,寻找新的增长点。自从1996-1997赛季始,著名的国际会计集团德勤公司就开始推出《欧洲足球俱乐部赛季收入报告》。“德勤报告”目前是足球领域最权威的经济白皮书,它的数字将比福布斯财富榜更直观体现出足球运动敛财的力度。

在“德勤报告”的前20位之中,英超俱乐部仍占有8席。上赛季英超总收入达到20亿欧元,占据欧洲总收入的40%,超过了法甲、德甲和西甲的总和,在欧洲,足球经济的比重依旧不断增加。到了下赛季,因为新转播合同的生效,英超的总收入将突破25亿欧元,逼近欧洲总收入50%的大关。

皇马、巴萨、尤文图斯和曼联是目前全球最赚钱的四家体育俱乐部,他们中的任何一家年收入都超过了NFL的华盛顿红皮肤。足球显然是目前赚钱最快的行业,MLB收入最多的纽约扬基(2.77亿美元)在足坛也只能排第七,落在第六位的切尔西之后。同时,上赛季有十家足球俱乐部的收入超过了NBA收入最多的纽约尼克斯(1.85亿美元),有十六支球队收入超过了NHL收入最多的多伦多枫叶(1.19亿美元)。

福布斯和德勤的两份数据已经清晰让人读出足球的价值,高水平的欧洲职业足球联赛,不断增长的大众兴趣和商业利益使足球运动的发展进入到一个快车道,而曼联则是车道中跑得最快的那一列。雪球已经越滚越大,滚动的速度也早已经超出了人们的想象力。1958年2月6日,巅峰时期的曼联突然遭遇飞来横祸,一架满载着足球天才的飞机在慕尼黑遭遇空难,这是现代足球历史上的一次大惨案,从此红魔进入了漫长的蛰伏期。半个世纪之后,红魔以一种新的姿态君临天下,足球资本的力量已无可阻挡。

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